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传记和介绍

  尼古拉·特斯拉的发明、研究和著作(1)
  作者:托马斯·科默福德·马丁

  第1章 传记和介绍
  作为对本书所载特斯拉先生的研究和发现的记录之介绍,我们认为说几句传记性质的话不会有什么不妥,也不会有什么不欢迎。
  尼古拉·特斯拉于1857年出生于利卡的斯米尔扬,利卡是奥匈帝国的一个边境地区,属于塞尔维亚族,该族为争取自由与土耳其和所有来者进行了不懈的斗争。他的家族在东欧的这些瑞士人中是一个古老而有代表性的家族,他的父亲是希腊教会的一个雄辩的神职人员。他的一个叔叔今天是波斯尼亚的大主教。他的母亲是一位继承了聪明才智的妇女,她不仅乐于从事普通的家务劳动,而且乐于建造诸如织布机、搅拌器和其他农村社区所需的机械装置。尼古拉在戈斯比奇的公立学校接受了四年的教育,然后在皇家学校学习了三年。然后他被送到克罗地亚的卡斯塔特,在那里他在高等皇家学校继续学习了三年。在那里,他第一次看到了蒸汽机车。他于1873年毕业,并在一次霍乱中幸存下来,致力于实验,尤其是电学和磁学方面。他的父亲本想让他进入教会以维持家族传统,但他的天赋太强了,于是他被允许进入格拉茨的理工学院,完成学业,目标是成为一名数学和物理学的教授。那里实验的机器之一是格拉茨的发电机,用作马达。尽管他的老师完美地演示了没有换向器或电刷就不可能操作发电机的事实,但特斯拉先生无法相信这些附件是必要的或可取的。他已经凭着快速的直觉看到,可以找到一种免除这些附件的方法;从那时起,他可以说已经开始了工作,并最终形成了他的旋转磁场电机的想法。
  在格拉茨课程的第二年,特斯拉先生放弃了成为一名教师的想法,而开始学习工程课程。学习结束后,他及时回到家中,看到父亲去世,然后去布拉格和布达佩斯学习语言,目的是使自己有资格广泛从事工程专业。他曾在政府电报工程部担任过一段时间的助理,然后与个人和家庭的朋友普斯卡斯先生以及匈牙利的其他电话开发者建立了联系。他做了一些电话发明,但发现自己从中受益的机会受到各种限制。为了获得更广阔的活动空间,他前往巴黎,并在那里找到了一份工作,成为新的电灯行业中的一家大公司的电气工程师。
  正是在这一时期,而且早在1882年,他就开始认真地、持续地努力将旋转磁场原理体现在操作性设备中。他对此充满热情,认为这标志着电学艺术的一个新的起点,而且没有别的想法。事实上,如果不是商业界的几位朋友劝他成立一家公司来利用这项发明,当时还是一个没有什么世俗经验的年轻人的特斯拉先生会立即寻找机会发表他的想法,因为他认为这些想法是值得注意的,是电气理论中的一个新的和根本的进步,并且注定会对所有发电机电力机械产生深远的影响。
  最后,他决定最好到美国去试试他的运气。在法国,他遇到了许多美国人,并在与他们的接触中了解到将每一个电力方面的新想法变成实际用途的可取性。他还了解到美国对任何能够取得一些新的和有价值的成果的发明家都给予了随时的鼓励。他以特有的速度形成了决议,并放弃了在欧洲的所有前景,立即把脸转向了西方。
  到达美国后,特斯拉先生在抵达美国的当天就在爱迪生工厂里穿上了工作服。那个地方一直是他雄心勃勃的目标,人们很容易想象到与爱迪生先生交往所带来的好处和刺激,特斯拉先生对爱迪生先生一直怀有最强烈的敬仰之情。然而,由于要实现自己的想法,开发自己的发明,特斯拉先生不可能长期受雇于最令人愉快的公司;他的工作现在引起了人们的注意,他离开了爱迪生的队伍,加入了一家公司,打算根据他在该技术领域的一些发明制造和销售电弧照明系统。他以不懈的努力使该系统臻于完美,并看到它被投放到市场。然而,在这一时期,最占据他时间和思想的是他发现的用于交流电工作的旋转磁场原理,以及将其应用于现在已闻名于世的电机。
  尽管他当时在这个问题上的信念很强烈,但事实上他是非常孤独的,因为交流电没有公认的地位。很少有电气工程师使用过它,而且大多数人对它的价值,甚至它的基本特征都完全不熟悉。甚至特斯拉先生自己也是在经过长期的努力和实验之后,才学会了如何建造具有相当效率的交流电设备。但他已经完成了他的目的,安东尼教授在1887-1888年冬季进行的测试表明,特斯拉电机在这位杰出的专家手中给出了一个与直流电动机相同的能量。现在没有任何东西阻碍这种电机的商业发展和引进,只是它们的构造必须考虑到在当时的电路上运行,在这个国家,这些电路都是高频率的。
  1888年5月,他在纽约的美国电气工程师协会上宣读了一篇论文(在安东尼教授和本文作者的建议下宣读),这是他在这个方向上的工作的第一次全面发表,他认为电刷和换向器是可以省去的,并胜利地证明了这一点。本书中专门介绍特斯拉先生在利用多相电流的发明部分将表明,他从一开始就彻底掌握了这一基本思想,并以最多样的方式加以应用。
  特斯拉先生多年来一直注意到交变电流的许多优点,自然而然地被引向在更高的电位和更高的频率下进行实验,而这些都是常见的或认可的。他不断地向前推进,甚至在最微小的程度上确定未知的轮廓,他在这个领域很快得到了最令人惊讶的结果。由于对其中一些实验略有了解,本书的编者敦促特斯拉先生在美国电气工程师协会面前重复这些实验。1891年5月,特斯拉在一次演讲中做到了这一点,毫无疑问,这次演讲标志着电学理论和实践的明显偏离,其所有结果还没有完全显现。纽约的演讲和它的后继者,共两篇,也包括在本书中,并有一些补充说明。
  特斯拉先生的工作范围远远超出了多相电流和高电位照明这些庞大的部门。本书的 "杂项 "部分包括许多其他发明,如电弧照明、变压器、热磁发电机、热磁电机、三刷调节、发电机的改进、新形式的白炽灯、电表、电容器、单极发电机、将交流电转换为直流电等等。不用说,此时此刻,特斯拉先生正在从事一些有趣的想法和发明,将在适当的时候公开。本书只涉及他迄今为止完成的工作。

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