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什么是电?

  作者:尼古拉·特斯拉
  1891年7月18日

  在自然界无所不在的能量的所有形式中,它不断变化和不断运动,像一个灵魂一样使惰性的宇宙充满活力,其中电和磁可能是最迷人的。我们每天都在观察引力、热量和光的作用,很快我们就习惯了它们,而且很快它们对我们来说就失去了神奇和美妙的特征;但电和磁,以其奇特的关系,以其似乎是双重的特征,以其吸引、排斥和旋转的现象,刺激和激发了人们的思想和研究。我们现在确信,电和磁现象可归因于以太;而且我们也许有理由说,静态电的效应是以太受力的效应,动态电和电磁学的效应是以太运动的效应。但是,这仍然留下了一个问题,即电和磁是什么,没有答案。首先,我们自然要问,是否有电这种东西?在解释电的现象时,我们可以谈论电或电的条件、状态或效果。如果我们谈论电效应,我们必须区分两种性质相反、相互中和的效应。在一个具有以太特性的介质中,我们不可能在不引起周围介质的同等和相反的效果的情况下施加一个应变或产生一个位移或任何类型的运动。但是,如果我们谈论电,意味着一个事物,我认为,我们必须放弃两种电的概念。因为我们怎么能想象有两种东西,数量相等,性质相同,但性质相反,都附着在物质上,都互相吸引并完全中和?如果有电这种东西,就只能有一种这样的东西,而这种东西的过剩和匮乏,可能,尽管更可能是它的状况,决定了正负特性。尽管如此,两种电的理论仍被普遍接受,因为它显然能以更令人满意的方式解释电现象。但能更好地解释事实的理论不一定是真的。
  在我们所知道的所有事物中,我们有最好的理由将电称为什么?我们知道,它的作用就像一种不可压缩的流体;自然界中一定存在着恒定数量的电;它既不能被生产,也不能被破坏;电和以太的现象是相同的。因此,这个想法一下子表明,电可能就是以太。我必须承认,我不相信有两种电,更不相信有一种双重构成的以太。电不能被称为广义上的以太;但似乎没有什么能阻止将电称为与物质相关的以太 - 绑定的以太;或者,换句话说,分子的所谓静电荷是以某种方式与分子相关的以太。从这个角度来看,我们有理由说,电与所有的分子作用有关。现在,分子周围的以太到底是什么,它与一般的以太有什么不同,只能是猜测。它的密度不可能不同,因为以太是不可压缩的;因此,它必须处于某种压力或运动之中,而后者的可能性更大。要了解它的功能,有必要对物质的物理结构有一个确切的概念。
  但是,在所有关于自然界的观点中,假定有一种物质和一种力量,并且在整个过程中具有完美的统一性,这种观点是最科学的,也是最有可能成为事实的。在我看来,一个无限小的世界,分子和它们的原子以与天体相同的方式在轨道上旋转和移动,携带着可能与它们一起旋转的以太 - 换句话说,携带着静电荷 - 似乎是最有可能的观点;它以一种合理的方式解释了大多数观察到的现象。分子和它们的以太的旋转产生了以太张力或静电拉力;以太张力的平衡产生了以太运动或电流,而轨道运动产生了电和永久磁力的效果。大约15年前,罗兰德教授证明了一个最有趣和最重要的事实,即周围携带的静电会产生电流的效果。我们可以设想物理上存在的力线,是由一排排定向运动的分子形成的;我们可以看到这些线必须是封闭的;它们必须趋于缩短和扩大,等等。它同样以一种合理的方式解释了最令人费解的现象 - 永磁,而且,总的来说,它具有安培理论的所有优点,但却不具备安培理论的重要缺陷,即假定有分子电流。在不进一步扩大这个问题的情况下,我想说的是,我认为所有的静电电流和磁性现象都是由静电分子力造成的。
  我们正以难以想象的速度在无尽的空间中旋转;我们周围的一切都在旋转,一切都在运动,到处都是能量。一定有某种方法可以让我们更直接地利用这种能量。然后,利用从媒介中获得的光,利用从媒介中获得的力量,利用不费吹灰之力获得的各种形式的能量,利用永远取之不尽的储存,人类将大步前进。仅仅是对这些宏伟的可能性的思考,就能扩展我们的思维,加强我们的希望,并使我们的心充满了无上的喜悦。

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